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“Drive My Car” trajo aire de cambios a los Oscar

Desde la ola de mensajes de texto que lo recibieron cuando bajó de un avión en Berlín a la mañana de nominaciones al Oscar, Ryusuke Hamaguchi ha tenido tiempo para pensar por qué su película Drive My Car ha resonado como lo ha hecho.

Pero no está tan seguro. Hay muchos motivos para pensar por qué un drama japonés de tres horas en el que los créditos iniciales no aparecen sino hasta 40 minutos después de comenzada la película, puede llegar a la cima más alta de Hollywood. Drive My Car, una historia épica de dolor, conexión y arte estuvo nominada a cuatro premios Oscar. El domingo ganó película internacional. Los otros tres rubros fueron película, director y guion adaptado.

“Entre más pienso en esto estoy menos seguro”, dijo Hamaguchi. “Pero lo único que puedo decir es que ésta es una película muy normal. Se trata de dos personas que tienen múltiples defectos, diferentes cada uno y tratan de tener una mejor vida. Amar a alguien o algo es una forma de hacerlo. Pero cuando amás a alguien un día lo perdés o te separás de esa persona”.

El director japonés Ryusuke Hamaguchi, con su estatuilla en mano, el domingo 27 de marzo. Foto AFP

“Es casi como un oxímoron”, agregó. “Eso es como el aspecto normal de esta película, se trata de la pérdida y la ganancia del amor”.

Drive My Car, la primera producción japonesa en ser nominada a mejor película, rompe el molde de una contendiente al Oscar tradicional. Incluso Parasite, de Bong Joon-ho, que hace dos años se convirtió en el primer filme no hablado en inglés en ganar el Oscar a mejor película, era menos sorprendente. Parasite era una estilosa película de género de un cineasta de renombre internacional, que ya había ganado la Palma de Oro en el Festival de Cine de Cannes.

El camino que llevó a Drive My Car a los Premios de la Academia es, como la película, más sinuoso. Aunque los filmes de Hamaguchi, como Gûzen to sôzô (La rueda de la fortuna y la fantasía) lanzada el año pasado, son aclamadas internacionalmente, el cineasta de 43 años era mucho menos conocido en Hollywood. Drive My Car ganó el premio a mejor guion en Cannes el año pasado, pero la respuesta a la larga película de Hamaguchi necesitaba tiempo para cobrar fuerza.

Hidetoshi Nishijima y Toko Miura en una escena de “Drive My Car”. El director de teatro viudo y su chofer. Foto MUBI

Drive My Car encontró su impulso entre críticos que apoyaron la película (los críticos de Nueva York y Los Ángeles la nombraron mejor película del año), además de que ha tenido una presencia en los cines. También hay algo innegable sobre ella, casi todos los que se han sentado a ver la película de Hamaguchi salen bastante conmovidos. Drive My Car puede ser difícil de vender, pero ha demostrado ser fácil de amar.

“El público responde a las grandes películas, simplemente lo hacen”, dijo Jonathan Sehring, director de IFC Films que lanzó Drive My Car con la recientemente creada distribuidora Sideshow, junto con Janus Films.

Otro estreno de Hamaguchi

Este jueves 31 de marzo, un día antes de que MUBI suba a su plataforma Drive My Car, el viernes 1º de abril, se estrena en los cines argentinos La rueda de la fortuna y la fantasía, el filme anterior de Hamaguchi. Contado en tres movimientos, es una colección de historias protagonizadas por personajes femeninos que trazan las trayectorias entre sus elecciones y arrepentimientos. Un triángulo amoroso inesperado, una trampa de seducción fallida y un encuentro que resulta de un malentendido.

Una escena de “La rueda de la fortuna y la fantasía”, otro filme de Hamaguchi que estrena este jueves 31 de marzo. Foto Mirada Distribution

Volviendo a la ganadora del Oscar, Drive My Car es menos una anomalía de lo que parece. Series como la sensación del streaming El juego del calamar han demostrado que los subtítulos no son el obstáculo que se creía que eran en los Estados Unidos. Al mismo tiempo la Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas lucha por diversificar su históricamente blanca y masculina membresía, y en años recientes ha recibido a numerosos integrantes internacionales.

Los terrenos de las categorías que parecían distantes se han acercado más. Junto con Drive My Car, varias películas extranjeras, La peor persona del mundo, Madres paralelas, de Pedro Almodóvar, y Flee consiguieron nominaciones este año fuera de la categoría de mejor película internacional. En los Oscar estas películas estuvieron en categorías de pesos pesados. Nominado como mejor director, Hamaguchi superó a favoritos como Denis Villeneuve (Duna). Drive My Car también consiguió el doble de nominaciones que Spider-Man: Sin camino a casa.

“El hecho de que sea de tres horas de duración también nos demuestra que quizá los tiempos están cambiando, la recepción de la gente está cambiando ligeramente”, dijo Hamaguchi en una entrevista reciente mientras pasaba su cuarentena en un hotel en Japón tras viajar al extranjero. “Pesé que sería difícil llegar a un gran público por la duración de la película, a pesar de estar orgulloso y seguro del producto final”.

La película de Hamaguchi lleva ganados 72 premios en todo el mundo. El ultimo, el Oscar al mejor filme internacional. Foto Reuters

Aún Hamaguchi y todos los involucrados en Drive My Car están sorprendidos por el éxito del filme.

“Todos nos estamos dando pellizcos. No, nos estamos dando bofetadas en realidad”, dijo Sehring. “Mentiría si te dijera que cualquiera de nosotros pensó que tendría este tipo de recepción. Pero todos estamos increíblemente conmovidos por ello”.

En IFC, Sehring fue uno de los pioneros de los estrenos simultáneos de películas en cine y en video-on-demand. Pero cree que el empuje de Drive My Car pudo ocurrir sólo en cines. En las salas ha sumado 1,8 millones de dólares por venta de entradas en los últimos meses, colocándose entre los mejores promedios por sala. Y llegó a HBO Max en los Estados Unidos.

El filme trata sobre un director y actor de teatro viudo que contrata a un amante de quien fue su esposa para hacer “Tio Vania”, de Chéjov. Foto MUBI

“Una película japonesa de tres horas iba a ser muy retadora. Si se estrenaba en un servicio de streaming, y los servicios de streaming son una gran cosa, se habría perdido”, dijo Sehring. “Nunca la habrían promovido, y estaría sorprendido si algún servicio de streaming la hubiera adquirido excepto por nuestros socios en Criterion”.

Estar agradecido

Hamaguchi, entrevistado antes de que lo premiaran en Hollywood, decía que que todo lo que puede hacer es estar agradecido y en los Oscar ansiaba conocer a Steven Spielberg y Denzel Washington. Asegura que tiene algo en común con Spielberg. Drive My Car es una de las seis películas que ha arrasado en el Círculo de Críticos de Nueva York, la Asociación de Críticos de Los Ángeles y la Sociedad Nacional de Críticos de Cine. Las otras son Buenos muchachos, Los Ángeles al desnudo, Vivir al límite, Red social y La lista de Schindler, de Spielberg.

Algunos han afirmado que los Oscar corren el riesgo de convertirse en algo demasiado “elitista” cuando películas como Drive My Car son honradas por encima de películas más populares. Pero Drive My Car no tiene nada de elitista, es una película que como Gûzen to sôzô, de Hamaguchi, logra unir a personajes dispares en diálogos íntimos sobre sus vidas. Su película parece dirigirse decididamente hacia algo más. Filmada antes y durante la pandemia, Drive My Car termina con los personajes con cubrebocas, como si tratara de alcanzarnos donde nos encontramos.

Julio de 2021. Ryusuke Hamaguchi con su premio al mejor guion en el Festival de Cannes, el primero de los muchos galardones que recibiría. Foto EFE

“Hay una forma de comunicación superior, más presente, que ocurre. No es posible sólo con mi ser normal tener ese nivel de comunicación”, dijo Hamaguchi. “El acto de creación realmente resalta esa autenticidad”.

Drive My Car está basada en un cuento de Haruki Murakami y se centra en un actor de teatro, Yûsuke Kafuku, interpretado por Hidetoshi Nishijima, quien dirige una producción multilingüe deTío Vania, de Chéjov. Todavía en el luto de la muerte de su esposa, Kafuku encabeza los ensayos donde los actores se sientan y leen sus diálogos de forma plana, para digerir el lenguaje días antes de comenzar a actuar.

Hamaguchi utiliza el mismo enfoque en sus audiciones. El efecto que Drive My Car desata, cree, comienza con sus actores y la conexión de sus actores con él.

También el BAFTA. El director japonés fue premiado por la Academia de Cine britáinica, y le ganó a “Madres paralelas”, de Pedro Almodóvar. Foto EFE

“En cada pieza que creamos es importante para nosotros realmente conectar con nosotros mismos primero. Para crear algo que es grande, primero debemos abrirnos”, dijo Hamaguchi. “Ese proceso de creación en sí mismo es como una comunicación auténtica”.

Mientras habla es fácil tener la impresión de que por eso Hamaguchi hace películas, que esa conexión que están buscando sus personajes es la misma que él también busca. “Ese sentimiento”, dijo. “Es de hecho algo que se queda conmigo cuando creo una historia”.

(Drive My Car sube a la plataforma MUBI el viernes 1º de abril, y se proyectará en la Sala Leopoldo Lugones del Teatro San Martín los días sábados 8 y 16 y domingos 10 y 17 de abril.)

Jake Coyle (Agencia AP)

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