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Mirá la gigantesca plataforma de hielo que se desprendió de la Antártida

Una enorme plataforma de hielo, del tamaño de las ciudades de Nueva York y de Roma, se derrumbó por completo en la Antártida Oriental, una zona que hasta ahora los científicos creían que era estable y no muy afectada por el cambio climático.

“Los científicos nunca hemos visto que esto suceda en esta parte del continente, lo que lo hace realmente muy preocupante de cara al futuro y al avance del cambio climático en este gélida zona del mundo”, confesó la científica especializada en hielo, Catherine Walker, del Instituto Oceanográfico Woods Hole, Estados Unidos.  

“Los científicos han estado viendo esta plataforma de hielo en particular, la más cercana a Australia, reducirse un poco desde la década de 1970, pero en 2020 la pérdida de hielo de la plataforma se aceleró hasta perder aproximadamente la mitad cada mes más o menos”, agregó la especialista.

El sorpresivo y preocupante desprendimiento tuvo lugar tras la histórica ola de calor que se registró la semana pasada cuando las temperaturas se dispararon más de 40º por encima de lo normal en algunas zonas de la habitualmente muy fría Antártida oriental. 

Complete collapse of East Antarctica’s Conger Ice Shelf (~1200 sq. km) ~March 15, seen in combo of #Landsat and #MODIS imagery. Possible it hit its tipping point following the #Antarctic #AtmosphericRiver and heatwave too? #CongerIceShelf #Antarctica @helenafricker @icy_pete https://t.co/7dP5d6isvd pic.twitter.com/1wzmuOwdQn

— Catherine Colello Walker (@CapComCatWalk) March 24, 2022

De acuerdo con los especialistas, esas temperaturas récord fueron el resultado de un río atmosférico que atrapó el calor sobre el continente.

Antártida: adiós a un antiguo e inmenso bloque de hielo 

Las fotografías obtenidas por satélites de la NASA muestran que el área se ha estado reduciendo rápidamente en los últimos dos años, por lo que la gran duda de los científicos es saber si han sobreestimado la estabilidad y la resistencia de la Antártida Oriental al calentamiento global que ha estado derritiendo rápidamente el hielo en el lado occidental más pequeño y vulnerable del Continente Blanco.

Para los expertos el principal problema no es la cantidad de hielo que se ha perdido con la desaparición de este enorme bloque de hielo antártico, sino el lugar dónde se ha producido.

“Presumiblemente, la  plataforma de hielo de Glenzer Conger ha estado allí durante miles de años y ya nunca más volverá a estar allí. El problema no es la cantidad de hielo perdido en este colapso, que es insignificante. Es más sobre el lugar donde sucedió”, comentó, por su parte, Peter Neff, científico de hielo de la Universidad de Minnesota, Estados Unidos.

“Lo que más nos preocupa es que las suposiciones anteriores sobre la estabilidad de la Antártida Oriental no sean correctas. Y eso es importante porque si el agua congelada en la Antártida oriental se derritiera, y ése es un proceso de milenios, si no más, elevaría los mares en todo el mundo más de 50 metros, por lo que los científicos tenemos que dedicarle mucho más tiempo a observar esta parte del Continente Blanco”, concluyó el especialista.

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