6.8 C
Ushuaia
HomeEconomíaLa increíble historia del millonario que sponsorea la camiseta de Racing

La increíble historia del millonario que sponsorea la camiseta de Racing

La pasión por el fútbol genera cosas asombrosas. Como la historia de Mariano Longo, dueño de Aeroset, la principal marca que luce hoy en la camiseta de Racing. Para eso, el empresario pagó US$5 millones por dos años y está negociando renovar el sponsoreo hasta 2024, “simplemente para cumplir mi sueño de toda la vida”, dice este fanático hincha de La Academia, el millonario creador de una compañía que vende repuestos de motores para aviones.

Pura pasión por la camiseta, porque Aeroset no tiene presencia en la Argentina y sus clientes son aerolíneas de la talla de British Airways, Air China, Alitalia y Lufthansa. Emprendedor serial, de 43 años y con 3 hijos, Longo vive en Portugal, desde donde dirige una firma que tiene apenas 300 empleados y oficinas en Inglaterra, Estados Unidos, España, China, Malta y también Portugal. Se dedica a la provisión de piezas para aeronaves comerciales, un negocio low cost pero muy rentable.

“Lo que mucha gente desconoce es que la mayoría de los repuestos son usados. Es como Warnes, pero de la aeronáutica”, ironiza Longo, que armó Aeroset en 2013 en un cuarto de Londres con sus ahorros (US$75.000) y que hoy factura unos US$50 millones al año. “Ahora con la pandemia, el mercado está difícil”, aclara.

El empresario no se queja por la contracción de las ventas (30% con respecto a 2019), porque “son muy pocas las empresas que compiten con nosotros y los costos fijos son muy bajos”. Tan lucrativo es el negocio que Aeroset fue valuada recientemente por el JP Morgan en US$250 millones. Esos números tan holgados, reitera, le permitieron darse el lujo de contactar a Racing, el club de sus amores, para poner la marca en el pecho (muy cerca del corazón) de la camiseta albiceleste.

Mariano Longo fundó Aeroset en 2013 y hoy está valuada en US$250 millones.

Su acercamiento al club en diciembre de 2019, con dinero fresco en la mano, fue tan sorpresivo que “cuando me contacté con la gerencia comercial creían que se trataba de una estafa”, se ríe. Longo explicó que quería cumplir con una vieja ilusión: vincular su compañía con el escudo racinguista. “Aeroset no está en el país, esto no es un negocio. Solo quise cumplir un sueño”, justifica. Para Racing, también, ya que los US$2,5 millones anuales representan cerca del 20% de los ingresos totales del área de marketing.

La idea de Longo, confiesa, es mantener la relación con Racing durante 6 años. Dice que están avanzadas las negociaciones por los próximos dos y, sin buscarlo, atrajo el interés de otros clubes argentinos (lo llamaron de Boca y de River) y también de Europa, entre ellos el Inter, la Roma, el Atlético de Madrid y Valencia. En 2021 patrocinó al Wolverhampton de la Premier League (Aeroset aparece en la manga de la camiseta). “Con Racing saltamos a Inglaterra y de allí a todo el mundo”, comenta.

El origen de Aeroset es tan curioso como el mercado de repuestos para aviones. Longo es nativo de Don Torcuato. Estudió Relaciones Públicas en la UADE y antes de independizarse trabajó en 14 empresas de diferentes países, entre otras McDonald´s, BIC, Sancor y SC Johnson. Y también en AAR Corporation y GA Telesis, donde descubrió y aprendió los secretos de la reposición de componentes para motores. “Cobraba comisión y ganaba muchísimo porque las piezas son muy caras”, dice.

En 2009 viajó a Londres para aprender inglés y en esa ciudad, a orillas del Támesis, creó en 2013 la empresa que hoy auspicia al cuadro del cual es hincha fanático. “No solo quiero estar en la camiseta. También pretendo que Aeroset sea el sponsoreo más largo de la historia del club. El récord hasta ahora lo tenía el Banco Hipotecario, que duró 5 años”, dice.

Longo insiste en que la inversión en Racing no es un negocio. “Nadie me va a comprar más repuestos para aviones ahora por esto”, aclara. No obstante, ahora admite que eso fue lo que pensó inicialmente. Porque con la alta exposición de la marca (en la Argentina y ahora también en Inglaterra) está explorando opciones para capitalizarla. “Estoy viendo de crear con Aeroset algún producto real o virtual para llegar al consumidor final”, adelanta el empresario.

Afirma que tiene en carpeta, siempre bajo análisis, la posibilidad de lanzar algún tipo de producto (una moneda virtual o un equipo de eSport) o incluso la creación de una aerolínea que opere con la marca Aeroset. “En definitiva, alguna opción, producto o servicio, que la gente pueda comprar y con el cual el marketing tenga un sentido concreto”, sostuvo.

Longo no olvida sus raíces y viaja a la Argentina 3 veces al año, por lo menos. Hijo de inmigrante italiano y en paralelo con Aeroset, creó en Inglaterra Pampa Holding, una compañía que compra propiedades (tiene alrededor de 50 alrededor del mundo) para ofrecerlas en alquiler. Dice que tiene una rentabilidad del 9% anual y que “el amor por los ladrillos lo aprendí de mi viejo, Mario, que era coiffeur en Pinamar”.

El panorama para la aviación, subraya, todavía afronta un panorama difícil por la persistencia de la pandemia. De todos modos, mantiene vigentes los desafíos para expandir la operación a otros mercados, como China y Rusia. La Argentina y la región no están dentro de sus prioridades, “porque hay pocas aerolíneas”.

Mirá también

Mirá también

TEMAS QUE APARECEN EN ESTA NOTA

Mas noticias
NOTICIAS RELACIONADAS